周期蝉面临可怕的“死亡僵尸真菌” 使它们身体的一部分脱落

2021年05月25日 09:08 次阅读 稿源:cnBeta.COM

据外媒CNET报道,期待已久的Brood X周期蝉现在正在美国东部出现,这些蝉在地下蛰伏了17年。为了成功地完成它们的生育工作,它们需要避免被动物吞噬,但它们也可能不得不与一种奇怪的寄生真菌作斗争必威体育app,这种真菌“控制着它们的思想”,迫使它们疯狂地交配以感染其他昆虫。

必威体育app根据西弗吉尼亚大学的研究人员在2020年发表在上的一项研究,这种真菌Massospora具有类似于致幻蘑菇中的化学物质。

必威体育appMassospora真菌孢子攻击蝉的方式听起来像一部恐怖片。孢子侵蚀蝉的背部、腹部甚至生殖器,沉积出更多的真菌孢子,让蝉将真菌传播给其他蝉。研究报告的共同作者Brian Lovett在一份声明中说蝉的身体部位 "像铅笔上的橡皮一样磨损"。乔治·华盛顿大学的蝉专家John Lill上周则在上的一篇文章中将Massospora描述为一种“死亡-僵尸真菌”。

美国国家公园管理局将Massospora与鸟类、浣熊、负鼠、青蛙和其他动物一起列为Brood X蝉的常见捕食者。

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西弗吉尼亚大学的研究重点是受感染的蝉的不寻常的交配行为。虽然受感染的蝉不能再成功交配,因为它们的背部被真菌占据了,但昆虫仍然试图进行交配,然后将真菌传染给健康的蝉。该研究解释说,这种偷偷摸摸的真菌“操纵”雄性蝉移动它们的翅膀,使它们模仿雌性的交配信号。

Lovett说:“从本质上讲,这些蝉在引诱其他人成为感染者,因为它们的健康同伴对交配感兴趣。生物活性化合物可能操纵昆虫保持清醒,继续传播病原体的时间更长。”

必威体育app"如果我们的四肢之一被抽出,或者我们的胃被切开,我们可能会失去能力,"研究的共同作者Matthew Kasson告诉CNN。“但是被感染的蝉,尽管它们身体的三分之一已经脱落,但仍继续进行它们的活动,如交配和飞行,就像什么都没发生一样。这对于杀死昆虫的真菌来说真的非常非常独特。”

其他真菌寄生虫也像“僵尸”一样“控制”它们的昆虫宿主。“僵尸蚂蚁真菌”(Ophiocordyceps unilateralis)是一种多见于热带森林的寄生虫。它在蚂蚁体内生长,直到最终刺穿蚂蚁的头部,并释放出真菌孢子来感染更多的蚂蚁。

当涉及到自然界的“行尸走肉”版本时,蝉在动物王国中可能并不孤单,但至少Brood X预计会以足够大的数量出现,以确保其作为一个群体的生存。正如美国国家公园管理局所说,“蝉的数量比所有捕食者的总和还要多”。

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