为什么挠自己不会痒?最新神经科学研究找到解释

2022年10月18日 14:13 次阅读 稿源:量子位

不知你发现没,自己咯吱自己不怎么痒——但别人轻挠你的胳肢窝,却很容易让你痒起来,甚至不能自已。这是个什么原理???不光你好奇,有一帮德国科学家也对此也颇感兴趣。他们针对人类瘙痒反应及自我瘙痒相关机制经过一番研究和实验,于近期公布了研究结论:人类在自己挠自己时,大脑会抑制瘙痒反应。

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目前,该研究已被《英国皇家学会自然科学会报 B辑》收录并发表在自己的网站上。


那么,研究者们究竟如何得出结论的?

一起看看。

一场相互咯吱的实验

必威体育app普遍观点认为,发笑是哺乳动物的一种社交行为,用于降低他人防备心理,建立信任的一种方式。

挠痒痒是刺激发笑的直接肢体行为,不光人类,狗子、黑猩猩、海豚、老鼠都会感知挠痒并发出不同寻常频率的声音。

这一过程中,最令人好奇的问题莫过于:为什么我们不能咯吱自己,让自己发笑?


必威体育app为搞清楚其中原理,研究团队找来了12位受试者,平均年龄29.7岁,4男8女。他们被要求相互给对方挠痒痒。

于是,奇异而鬼畜的一幕就这样发生了——

必威体育app在柏林一座神经实验室内,十几名实验对象被要求双手举起,脱掉鞋袜,任凭另一人挠他的胳肢窝、脚底板、头部、躯干外侧,先是呼吸急促,后而大笑、嚎叫。

必威体育app摄像机和麦克风就在一旁,记录整个过程,对刺激及反应时间差记录精确到了毫秒级。另有一台呼吸带传感器(AD Instruments)记录受试者发笑过程中的胸围变化。

必威体育app而这,不是纳粹所谓“神秘主义夹杂理性”的社会达尔文主义试验,更不是史塔西的严肃审问,只是一次对人类瘙痒感知的探索,对古希腊亚里士多德就好奇过的千年课题的延续。

必威体育app一番折腾下来,实验结果显示,在头部以外的多个部位单次瘙痒下,95%受试者在0.2s内呼吸变得急促,脸部肌肉向上提拉,嘴角翘起,随之而来的是笑声。

从接触到发笑,延迟大约500ms,此后,呼吸幅度最先回落,其他反应会持续1秒以上。

必威体育app值得一提的是,挠痒触碰之前人脸面部肌肉就已经开始激活,研究者认为,这是人类对瘙痒的预期效应作祟。


必威体育app主观体验方面,研究者先让受试者给自己接受的痒度打分,无需关注标准值,只需从0-10划分出主观区别即可。

结果显示,痒度越高,身体对其反应的延迟越短:


但随着痒度增加,受试者笑声的强度和音高都在增加,因变量与自变量呈正相关。


至于为什么自己挠自己胳肢窝不痒?

必威体育app研究者先让受试者自己咯吱自己一侧腋窝,作为对比,再在自己咯吱同时,也让他人分别在同侧、异侧咯吱腋窝,观察反应。

为区别心理作用还是实际挠在起作用,他们还增加了对照组,让受试者“假装”咯吱自己:


结果显示,对比单纯外人咯吱情况,当受试者一旦开始咯吱自己,即便同时被外人咯吱——

受试者对痒度的感知在变弱,其他条件不变情况下,主观感觉到的痒度减少。此外,人体对挠痒的反应时长在增加。

科学家还发现,对比受试者“假装”挠自己,一旦自己真在挠自己,对瘙痒敏感度的确会有明显降低:


必威体育app基于上述观察,研究者认为,这是因为当我们自己挠自己时,大脑会抑制瘙痒信号,这导致我们对外界挠痒也不再变得敏感——

必威体育app也就解释了为什么自己咯吱自己时,我们不觉得痒。

有意思的是,类似的抑制现象也发生在聊天中,当我们说话时,大脑会抑制外界声音信号。

必威体育app目前,该文章已刊发并引来不少关注评论。

有网友表示,自己很容易让自己发痒,尤其腹部。

必威体育app也有网友表示,自己的脚无论谁碰,都会痒得无法忍受。


研究团队

最后介绍下研究者们,该团队成员均来自德国柏林洪堡大学,伯恩斯坦计算神经科学中心。

一作桑德拉·普罗斯,学科背景为动物生理学及系统神经生物学和神经计算。

二作石山晋平,他此前就在“挠痒痒”领域有所钻研,还以老鼠为实验对象,研究了下为什么咯吱能让它“发笑”。

参考链接:

必威体育app[1]http://arstechnica.com/science/2022/10/neuroscientists-unravel-the-mystery-of-why-you-cant-tickle-yourself/

必威体育app[2]http://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rstb.2021.0185#d1e532

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